Продукты

Шоколад в гастрономе “Стандарт”

Родина шоколада, а точнее какао-бобов, из которых его делают, – Центральная Америка. Жившие здесь когда-то индейцы майя не просто готовили вкуснейший шоколадный напиток, но и поклонялись божеству какао, а плоды этого дерева даже служили разменной монетой и ценились очень высоко. В Европу шоколадный напиток привез в 1528 году испанский конкистадор Фернандо Кортес. Испанский королевский двор по достоинству оценил новое лакомство, но поскольку оно было крайне дорогим, позволить его себе могли лишь весьма состоятельные люди. С развитием технологий шоколад стал доступен широким слоям общества, а из какао-бобов научились делать не только напиток, но и твердый шоколад. 
О полезных свойствах шоколада известно уже давно. Доктора выписывали его в буквальном смысле слова как лекарство. Действительно, шоколад является источником питательных веществ, придает силы, тонизирует. В нем содержатся железо, калий и магний, он действует на нервную систему как антидепрессант, улучшающий настроение. Его употребление увеличивает выработку возбуждающих веществ – серотонина и эндорфина («гормона счастья»), а кофеин повышает физическую активность. 
Шоколад бывает горький, темный, молочный и белый. В состав молочного и белого помимо какао-масла входит еще молоко или молочный жир. Доказано, что горький шоколад полезнее молочного: жира в нем меньше, а минеральных веществ больше. Кроме того, горький шоколад – сильнейший антиоксидант. Содержащиеся в нем фенолы препятствуют окислению холестерина и образованию тромбов, усиливают кровоток.